Het huidige klimaatprobleem is een veelbesproken onderwerp. De afgelopen en huidige generatie zijn verantwoordelijk voor veel uitstoot van CO2, waardoor het klimaat verslechterd. Om dit probleem te verhelpen, zijn er al diverse oplossingen bedacht om de CO2-uitstoot sterk te verminderen. Zo zijn er onder meer elektrische auto’s en zonnepanelen op de markt verschenen.  

De zonnepanelen zijn een interessant concept. Veel personen overwegen de panelen op hun dak te plaatsen, maar twijfelen nog. Zij kampen met diverse vragen, zoals ‘Hoe winstgevend is de investering?’, ‘Hoe snel verdien ik de investering terug?’ en ‘In hoeverre zijn de panelen duurzaam?’. Op deze laatste vraag zullen zij antwoord geven in dit artikel. Hoe duurzaam zijn zonnepanelen daadwerkelijk?

Het productieproces

Het proces begint uiteraard bij de productie van zonnepanelen. Fabrieken zijn vaak zeer verantwoordelijk voor veel uitstoot van CO2, waardoor het waarschijnlijk is dat er bij de productie van zonnepanelen ook CO2 vrijkomt. De panelen zijn gemaakt van silicium. Dit materiaal wordt gemaakt uit een soort zand: kwartszand. Om het silicium zuiver te krijgen, zal eerst het oxide verwijderd worden in een soort oven. Hier is echter veel energie voor nodig. De ovens zijn inmiddels al wel sterk ontwikkeld, waardoor het proces langzamerhand verduurzaamd wordt. Daarna wordt het onzuivere silicium zuiver gemaakt door het te destilleren. Helaas vergt dit proces ook behoorlijk veel energie.

Gedurende het gebruik

Het rendement is zeer belangrijk om te kunnen bepalen in hoeverre zonnepanelen duurzaam zijn. Het rendement is een maatstaf om te bepalen hoe goed de energie in balans is. Hoe hoger het rendement, hoe beter de energie dat nodig is om de zonnepanelen te maken en de energie dat wordt opgewekt in balans is. Inmiddels zijn er veel zonnepanelen die bestaan uit kristallijn silicium in combinatie met een dunne film. Deze combinatie heeft een hoog rendement, waardoor de zonnepanelen in principe erg duurzaam zijn, doordat de balans beter is.

Compenseren

Zodra de panelen op het dak liggen, zijn de producten volledig duurzaam. De panelen stoten immers geen schadelijke stoffen uit en maken bovendien gebruik van een groene energiebron. Doordat er tijdens de productie een kleine hoeveelheid CO2 is vrijgekomen, kunnen wij niet stellen dat de panelen volledig duurzaam zijn. Al zullen de panelen, zodra ze op het dak liggen, de kleine hoeveelheid CO2 dat is vrijgekomen tijdens de productie volledig compenseren. De verdere levensduur zullen zij immers geen CO2 meer uitstoten.

Is het het waard?

Wellicht vraag jij jou nu af of het verstandig is om duurzame zonnepanelen te plaatsen. Gezien de duurzaamheid zijn zonnepanelen altijd verstandiger ten opzichte van de energie dat op andere wijzen wordt gewonnen. Het gebruik van zonnepanelen is tot op heden de meest duurzame techniek om energie te winnen. Op financieel gebied is het verstandig om een expert, zoals een installateur zonnepanelen, langs te laten komen die jou informatie zal geven op basis van jouw woonsituatie.